Nhà sáng lập công ty mẹ Shopee trở thành tỷ phú

Sau 10 năm, Forrest Li biến Sea thành startup kỳ lân đầu tiên của Singapore, hoạt động ở ba lĩnh vực: game, bán lẻ và thanh toán điện tử.

Thứ hai, 4/3/2019, 11:51 (GMT+7)

Theo Bloomberg Billionaires Index, tài sản của Forrest Li (hay Li Xiaodong) - nhà sáng lập Sea Group, vừa cán mốc 1 tỷ USD nhờ giá cổ phiếu của công ty này tăng vọt vào đợt giao dịch cuối tuần qua. Kết thúc các phiên giao dịch, cổ phiếu của Sea, công ty mẹ của sàn thương mại điện tử Shopee, leo lên mức 23,2 USD, đưa giá trị vốn hóa của công ty lên 7,77 tỷ USD. Hiện doanh nhân 41 tuổi này sở hữu 13,8% cổ phần của công ty. 

Cổ phiếu của hãng game lớn nhất Đông Nam Á tăng vọt 35% hôm 27/2, mạnh nhất kể từ khi hãng IPO năm 2017, sau báo cáo tốc độ tăng trưởng mạnh của sàn thương mại điện tử Shopee do công ty này sở hữu. Bên cạnh đó, game Free Fire của công ty đã thu hút hơn 350 triệu người, 40 triệu người chơi đăng nhập mỗi ngày. Năm ngoái, đây là game được tải nhiều thứ 4 thế giới trên kho ứng dụng của Apple và Google.

Tỷ phú Forrest Li - Nhà sáng lập kiêm CEO của tập đoàn công nghệ Sea. Ảnh: Bloomberg.

Tỷ phú Forrest Li - nhà sáng lập kiêm CEO của tập đoàn công nghệ Sea. Ảnh: Bloomberg.

Forrest Li sinh ra và lớn lên tại thành phố cảng Thiên Tân (Trung Quốc) trong gia đình có bố mẹ làm công chức. Trong thời gian còn là sinh viên Đại học Thượng Hải, Li thường chơi game đến sáng tại một quán cà phê Internet. Công việc đầu tiên của Li sau khi tốt nghiệp là làm nhân viên tuyển dụng cho Motorola tại Thượng Hải, với trách nhiệm chính là đánh giá đơn xin việc của ứng viên. Sau đó, Li chuyển sang làm việc cho Corning (nhà sản xuất kính cường lực Gorilla Glass nổi tiếng cho smartphone – TNG).

Li cho rằng công việc văn phòng sẽ hạn chế tương lai của bản thân nên quyết định vay 120.000 USD để đăng ký khóa học quản trị kinh doanh tại Đại học Stanford. Một sáng chủ nhật tháng 6/2005, Forrest Li đến dự lễ tốt nghiệp của bạn gái tại Đại học Stanford và nghe bài thuyết trình của Steve Jobs, trong đó có câu nói nổi tiếng "Stay hungry, stay foolish" (Hãy luôn khát khao, hãy cứ dại khờ). Câu nói đó của cựu CEO Apple là nguồn động lực để Li quyết định khởi nghiệp. Trong một cuộc phỏng vấn với Bloomberg năm 2016, Li tiết lộ đã nghe đi nghe lại bài phát biểu của Steve Jobs nhiều tháng.

"Nó giúp tôi có đủ dũng cảm để làm cái tôi đang làm bây giờ", Li nói.

Sau khi tốt nghiệp, Li cùng bạn gái (nay là vợ anh) Liqian Ma trở về Singapore khởi nghiệp. Tuy nhiên, dự án đầu tiên mang tên GG Game của Li chết yểu và cạn kiệt vốn liếng. Anh nhận ra đã đi nhầm hướng khi xây dựng công ty game offline trong khi đây là thời của game online. Không nản lòng, Li tiếp tục gọi vốn đầu tư, dù liên tiếp bị các doanh nghiệp tại Mỹ từ chối với lý do "thích những công ty chỉ cách 30 phút lái xe".

Ứng dụng Shopee lần đầu tiên được ra mắt tại Singapore và nhanh chóng mở rộng ra khu vực Đông Nam Á. Ảnh: Straits Times.

Ứng dụng Shopee lần đầu được ra mắt tại Singapore và nhanh chóng mở rộng ra khu vực Đông Nam Á. Ảnh: Straits Times.

Năm 2009, Li nhận được khoản đầu tư gần 1 triệu USD giúp anh hồi sinh dự án khởi nghiệp. Li thành lập công ty khi ấy có tên Garena, trụ sở tại Singapore, chuyên cung cấp game online. Chọn hướng đi đúng, Garena đã sớm gặt hái thành công ở mảng game online trong khu vực Đông Nam Á. Sau khi có được vốn đầu tư từ công ty công nghệ lớn nhất Trung Quốc - Tencent, công ty của Li nhanh chóng mở rộng sang các mảng khác như thanh toán trực tuyến, bán lẻ. Garena đã gia tăng doanh thu thuần gấp 13 lần kể từ năm 2011 lên mức 270 triệu USD năm 2015. Sau đợt gọi vốn khoảng 170 triệu USD năm 2016, công ty này được định giá 3,75 tỷ USD và trở thành startup kỳ lân đầu tiên tại Singapore. 

Năm 2017, Garena đổi tên thành Sea. Cả 3 lĩnh vực hoạt động của Sea hiện nay đều có mặt tại Việt Nam, ở mảng game nổi tiếng nhất với Liên Minh Huyền Thoại, sàn thương mại điện tử Shopee và ứng dụng ví điện tử Airpay. 

Năm ngoái, khoản lỗ ròng của Sea lên tới 961 triệu USD. Dù vậy, nhà đầu tư vẫn liên tục rót vốn và đặt cược vào tương lai của Sea với tham vọng chiếm lĩnh toàn bộ hệ sinh thái Internet Đông Nam Á như cách mà Tencent đã làm tại thị trường Trung Quốc. Sea dự báo doanh thu năm 2019 của Garena và Shopee sẽ tăng gấp đôi.

Sơn Nam
Theo Bloomberg

Chia sẻ bài viết qua email
`

Store Ngôi sao

Gửi email cho tác giả

  • Store Ngôi sao

    Cảm ơn bạn đã trải nghiệm phiên bản mới của ngoisao.net. Tất cả những ý kiến đóng góp của bạn sẽ giúp chúng tôi cải thiện, tối ưu sản phẩm.

    Mức độ hài lòng của bạn về phiên bản mới?

    Không hài lòng

    Rất hài lòng

    Tại sao bạn lại đánh giá như trên?